Archéologie

Sceau de Miqneyaw

Date: 8ème siècle avant notre ère.

Les sceaux en cire nous sont familiers. De nos jours, ils sont toujours utilisés pour donner un cachet spécial à certains documents, par exemple un diplôme ou un certificat.

Les archéologues ont fréquemment trouvé des sceaux sur le sol en Israël. Parfois ces sceaux mentionnaient le nom de leur propriétaire. Par exemple, on a retrouvé les sceaux de dirigeants de l’époque biblique comme Ahaz, Hezekia et la reine Jézabel. Un sceau au nom de Baruch, secrétaire du prophète Jérémie, a également été trouvé. Les sceaux peuvent avoir différentes formes. S’ils sont ronds et contiennent une image, on les appelle des sceaux cylindres. Le plus souvent ils représentaient un scarabée, comme celui que nous voyons sur la photo. Ce sceau minuscule pouvait faire partie d’un anneau au doigt de son propriétaire. Au lieu de signer un document, il posait une petite quantité de cire ou d’argile sur le document et une fois qu’il était entièrement d’accord il apposait son sceau en pressant la cire ou l’argile. Cela rendait le document légal, authentique. Parfois on utilisait un sceau pour clore un document, par exemple un certificat ou un testament - voir Daniel 12 : 9. Quelqu’un qui se voyait confier le sceau royal (par le roi lui-même) pouvait émettre des décrets royaux - voir Esther 8 : 2, 8 et 10.

Cette photographie montre un sceau en jaspe. Ses dimensions sont de 11,5 x 7,5 x 4,5 millimètres seulement.

 

Fac-similé réalisé par B. Bonte

 

Pour vous donner une idée de la taille réelle.

 

Sur cette minuscule pierre, on voit gravé le texte en miroir en toutes petites consonnes hébraïques anciennes. C’est pratiquement illisible mais des experts, après un examen approfondi, sont d’accord pour dire qu’on peut y lire :

lmqnyw ‘bd . yhwh

Traduction : (appartenant) à Miqneyaw serviteur de JHWH

Le résultat de l’impression du sceau :

 

Il s’agit probablement de Mikneiah le Lévite, qui jouait de la harpe lorsque l’Arche de l’alliance, lors d’une grande festivité menée par le roi David, a été conduite à Jérusalem - voir I Chroniques 15 : 18, 21 et 28.

Note additionnelle :
En dehors de l’usage littéral de sceaux, la Bible mentionne également des sceaux symboliques, comme par exemple en Révélation 5 : 1(-5). Le fait d’ouvrir ou de briser les sceaux entraîne des plaies symboliques sur le monde. Pareillement, ceux qui ont reçu l’approbation de Dieu, sont “scellés” - voir Révélation 7 : 4 et Haggaï 2 : 23.


 

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